Rozhovor s výkonným ředitelem Novomaticu Haraldem Neumannem

Lewis Peak, redaktor proslulého mezinárodního průmyslového magazínu G3, hovořil s výkonným ředitelem NOVOMATICu Haraldem Neumannem na G2E 2018 o nejnovějším vývoji a současné situaci v různých segmentech tohoto průmyslového obra globálního korporátního byznysu.

Jak NOVOMATIC využívá svou dominantní pozici na evropském trhu a úspěch v Latinské Americe, aby posílil svou stopu ve Spojených státech a Asii?

NOVOMATIC má významný podíl na evropském trhu a my tento podíl stále zvyšujeme pomocí diverzifikace do nových produktových segmentů, jako jsou například sportovní sázky a online, v závislosti na konkrétních regulacích trhu. V Asii jde o celou řadu zajímavých projektů – pracujeme například na významném projektu, ve kterém jsme prodali několik stovek přístrojů, což je pro nás velice zajímavé, protože tu je možnost dodávat různé vybavení do velkých kasinových rezortů. Nicméně v současnosti se soustředíme především na trh Spojených států, konkrétně na tři odlišné segmenty produktů.

První oblastí zájmu NOVOMATICu ve Spojených státech je sektor velkých kasinových slotů, ve kterém jsme za posledních pár let vyrostli natolik, abychom mu porozuměli, což je důležité, jelikož se výrazně liší od evropského modelu. Americký trh je více zaměřen na „time-on-device“ a my máme v plánu uvést na trh speciální sérii herních titulů pro americké hráče. Domnívám se, že v letošním roce bude patřit k úspěšným titulům na americkém trhu nově uvedená hra MacGyver a další přijdou v následujících šesti až dvanácti měsících. Víme, že musíme naše hry přizpůsobit, aby vyhovovaly americkému hráči, a náš vývojářský tým pracuje na tom, abychom toho dosáhli již v roce 2019.

Druhou oblastí zájmu jsou VGT (Videoherní terminály). Na výstavě G2E 2018 (Global Gaming Expo v Las Vegas) jsme přišli s řadou kombinovaných her.

Posledním zájmovým sektorem jsou sportovní sázky. Nedávno jsme na pozici mezinárodního ředitele pro sportovní sázky najali Felipe Ludeñu, který pracoval pro několik špičkových sázkových kanceláří včetně Grupo Codere a má neuvěřitelné znalosti trhu jak z hlediska geografie, tak z technologické perspektivy. Jeho úkolem je vyhodnocování technologie NOVOMATICu pro sportovní sázení z hlediska toho, jak je konkurenceschopná pro trh ve Spojených státech, a především pro evropské trhy, které by mohly být pro NOVOMATIC zajímavé – například Španělsko, Itálie, Německo. NOVOMATIC již spolupracoval se Sportradarem na společném vývoji produktů a služeb. Prvním trhem, na kterém jsme implementovali tuto strategii, je Itálie, ale jsou zde příležitosti i pro americký trh.

Jak zásadní je pro NOVOMATIC získat významný tržní podíl ve Spojených státech a ve které oblasti můžeme očekávat trhák? Budou to hrací automaty, ETG, sportovní sázky, online, mobily, nebo něco jiného?

Co se týče ETG produktů, na americkém trhu už slavíme úspěchy s významnou a úspěšnou instalací ve Foxwoods v Connecticutu (54 instaloval elektronických stolů ve Foxwoods v roce 2017) a další se uskutečnila v Pechanga v Kalifornii. V současnosti jsou ve Spojených státech pro NOVOMATIC velké příležitosti, především na trhu videoherních terminálů, a letos tu chceme uvést i systém Octavian myACP, například ve státě Illinois. Pokud jde o budoucnost, míra příležitostí na trhu Class III ukazuje, že pro NOVOMATIC bude nejdůležitější posouvat se vpřed v této oblasti.

Jaké jsou největší příležitosti pro NOVOMATIC na mezinárodním trhu a jak se jich společnost chopí, aby vybudovala dlouhodobý růst?

Kromě Spojených států a Evropy se v současnosti rýsují velké tržní možnosti v Africe. Už podnikáme v Jihoafrické republice a díky tomu, že jsme měli velké množství strojů, především z německého AWP trhu (NOVOMATIC musel vyměnit tisíce strojů kvůli legislativní změně pouličního trhu), Afrika byla velmi zajímavá pro umístění zrekonstruovaných strojů. Provozovatelům můžeme nabídnout konkurenceschopnou cenu a dobrou příležitost, především díky tomu, že africká strojírenská výroba je velmi podobná té evropské.
Na veletrhu ICE NOVOMATIC prohlásil, že se do budoucna neplánují žádné akvizice, ale od té doby společnost zaměstnala dalších téměř 700 lidí. Kde se tenhle růst v rámci společnosti koncentruje?
Akvizice jsme snížili, ale nezastavili jsme je. Na ICE jsme uvedli, že jsme v posledních letech převzali okolo 150 firem, ovšem zpomalení neznamená, že jsme stopli veškerou aktivitu. Na trzích, jako je Španělsko, Německo, Nizozemsko, Východní Evropa atd., stále nakupujeme arkády a přidáváme do divize více provozu. V současnosti je nicméně cílem ustálit rapidní růst minulých let, který byl poháněn především akvizicí společností. S růstem přišly také synergie. Naším cílem je optimalizace interních procesů a struktur napříč hranicemi.

V tomto roce jste prohlásili, že největší překážkou pro váš byznys jsou legislativní změny. Jak se NOVOMATIC vyrovnává s těmito výzvami, zvlášť dnes, kdy je Německo pod velkým tlakem, ať už jde o hazardní hry, nebo o online?

Ano, regulace je největší výzvou, které naše společnost čelí, ale zase je nápomocná v tom smyslu, že „čistí“ trh. Regulace má dva dopady – když vezmeme příklad Rakouska, pro náš byznys v Rakousku byly legislativní změny výzvou, ale regulace také znamená, že je na trhu méně rivalů, což nám přináší konkurenční výhodu. Regulační prostředí nás zároveň poškozuje i ochraňuje – je to dvojsečná zbraň. Sice to bude v první fázi bolet, ale spousta z malých až středně velkých podniků bude muset opustit trh – a nakonec z toho někdo vyjde jako vítěz.

V posledních třech letech NOVOMATIC investoval miliardu eur do akvizic, ale také dal hodně do německého trhu. Abychom totiž mohli splnit listopadovou legislativní lhůtu, v souladu s novými nařízeními jsme museli změnit kolem 100 000 strojů v pouličním herním sektoru. Německo je a zůstává výzvou. V polovině listopadu získáme (tedy dnes už jsme získali) první zpětnou vazbu od zákazníků, co se týče přijetí našich nových her – museli jsme totiž změnit herní matematiku. Během tohoto počátečního období – poslední generace strojů zatím zůstává v arkádách – pro nás bude složité získat spolehlivou zpětnou vazbu nanové hry. Nicméně v roce 2019 budeme lépe rozumět výkonu arkád, a to dřív, než se pustíme do další výzvy. V roce 2021 současná německá legislativa pozbyde platnosti a bude muset být znovu projednána – což bude také výzva. Znamená to, že bude příležitost pracovat společně s regulačním prostředím, abychom vybudovali nový online rámec, který zvýhodní náš byznys.

Jak důležité je nedávné oznámení, že NOVOMATIC otevřel v Monaku svou NOVO zónu s SBM? Jak se podle vás tento vztah vyvíjí?

Je to pro nás velká příležitost. Jde o jedno z nejslavnějších a nejnavštěvovanějších kasin v Evropě a mít showroom v Monaku je pro NOVOMATIC velkou příležitostí. Gratuluju Lawrenci Levymu, našemu viceprezidentovi pro globální obchod, k této silné spolupráci s provozovatelem Monte-Carlo Société des Bains de Mer. Můžeme použít NOVO zónu v kasinu Sun, abychom předvedli nejnovější produkty a technologie a porozuměli chování hráčů přímo v herním prostředí v Monaku. Například první umístění našeho Enchanted Fortunes Linked Jackpotu v showroomu už přineslo velmi pozitivní počáteční zpětnou vazbu.

Nejnovějším oznámením NOVOMATICU je licence na kasino v Granadě – budeme v blízké budoucnosti svědky toho, že NOVOMATIC bude přidávat další vysoce kvalitní provozy?

V posledních třech letech jsme se soustředili na získávání významných licencí na provoz kasin založených na regulačním prostředí v Evropě. Pro NOVOMATIC se toto stává stále důležitějším. Stroje jsou velkou částí nabídky kasin, což zahrnuje AWP včetně mixů, a tak sektor kasin přidává do sektoru strojů velkou hodnotu.

Jsou nedávné změny v managementu Casinos Austria AG a napětí se Sazkou důvodem k domněnkám, že provozovatele čeká neklidné období?

Z toho, co zatím víme, vyplává, že ve struktuře akcionářů Casinos Austria AG nedojde k žádné změně. Ani Sazka, ani NOVOMATIC neplánují prodat podíly. Alexander Labak prohlásil, že v dalším období už nebude výkonným ředitelem, což znamená, že odstoupí na konci roku 2019. V tuto chvíli je dozorčí rada, která má čtyři členy včetně mě, pověřená tím, aby rozhodla o struktuře managementu Casinos Austria. Pokud z této schůzky vyplyne, že je žádoucí nová struktura, pověříme headhuntera, aby našel nového výkonného ředitele.

NOVOMATIC Gaming Industries se spojili s mateřskou společností NOVOMATIC AG. Můžete čtenářům vysvětlit důvody této změny a co to pro firmu znamená?

Novomatic Gaming Industries GmbH se spojilo s mateřskou společností NOVOMATIC AG proto, aby se hlavní kompetence obou společností propojily v jediné firmě. Tím se výrazně zjednodušuje struktura skupiny a značka NOVOMATIC se tím dál posiluje.